Thursday, September 8, 2011

War Of The Papayas


An alien plant form has invaded Hong Kong and within a few short years has virtually overrunthe territoryThe invader is a genetically modified form of papayaswhich has become soprevalent that a debate is underway as to whether the engineered food should be exemptedfrom the Genetically Modified Food Ordinancewhich became law on Sept 1. Local organicfarms are mounting vigorous oppositionKahon Chan reports.
On a typical July morning in Pahoa of Hawaiipapaya farmer Lea Bernardo woke up to astaggering scenethousands of papaya trees in his farms and in neighboring farms had beenchopped down at the trunkleaving all the fruit to rotThe Hawaii Papaya Industry Associationcalled it was an act of "eco-terrorismand offered a reward of $10,000 to track down theoffenders.
The papayas trees that had been attacked were genetically modified (GMto resist a deadlyring spot virusas were the trees on 170 other farms on Oahu and the Big IslandThe ringspot virus became epidemic more than half a century ago and during the 1950s wiped out allthe papaya farms on the island of OahuScientists from the University of Hawaii came up witha permanent solution in the 1990s - the genetic makeup of papaya plants was partiallyswapped to make them immune to the virusThe modified plant has been described astransgenic.
Transgenic papayas were first grown commercially in 1998 and now make up the majority ofHawaiian papayasThough the genetically altered plants were credited with saving theindustryaccording to Hawaii's Department of Agriculturethe annual yield of papayas in 2009remained lower than when the ring spot virus was at its peak.
The act of vandalism in July was another harsh reminder that environmental activists continueto haunt the food industry and even consumersThese activists oppose the practice ofgenetically modifying plants because the downstream affect of the modifications cannot beforetoldGreenpeacefor instancecontents the GM papaya contains a protein that causesallergies and a strain of antibiotic resistance marker geneEvidence to support this argument,howeveris limited.
Organic farms in Hawaii have faced a more pressing challengeCertified organic farms areprohibited from producing GM crops and if bees land on flowers of organic papaya trees aftera buffet in a GM papaya fieldDNA of the modified papaya will blend with that of the organicfruit so that its seeds are thus "contaminated". The fruit can no longer be sold at the lucrative"organicprice.

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1 comment:

basilmomma: Heather Tallman said...

Who would of thought SO much goes into one papaya....EEK!

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